TOEICの公式アプリ!English Upgraderのレビュー

TOEIC対策ができるスマホアプリの中でひときわ目につくのは,日本でTOEICテストを運営する団体が提供する,この「English Upgrader」というアプリではないでしょうか。

ストアで検索してみるとわかりますが,あまりに多くのアプリが提示されてくるので,「いったい何を使って学習すれば良いのだろうか」と出鼻をくじかれてしまうことになります。

ですがこちらのアプリは正真正銘の本物で,しかも無料で使えるわけです。

早速,English Upgraderの評判や使用感についてレビューしていきましょう!

English Upgraderとは

English UpgraderのDLページ

  • 名称:English Upgrader
  • 提供:国際ビジネスコミュニケーション協会(IIBC)
  • 料金:無料
  • 内容:数分程度の長さのスキットが63個あり,英文と日本語訳と共に確認できます。さらに,内容理解に関する質問や出てきた表現の意味,発音,例文をチェックすることが可能です

先述しましたが,TOEIC公式が提供する英語学習アプリとなっています。

ちなみに「Upgrader」という英単語はありませんが,TOEICの力を向上させてくれる存在程度に思っておきましょう。

生まれた経緯としては,かつて放送されたポッドキャストの内容を学習用にアレンジしたとのことですが,TOEICテストに完全対応したものではないことには注意が必要です。

本番と形式は異なります。

また,アプリの更新は数年に1度あるかどうかのペースで,Android版の場合,2018年の3月を最後に3年以上そのままです。

もっとも,すでに完成されているとも考えられますし,TOEIC対策としては主にリスニング力の増強に役立ちます。

次章でその評判についてみてみましょう。

 

English Upgraderのレビュー

2021年のEnglish Upgraderのレビュー

良い口コミ

良い口コミを寄せている人のコメントとしては,

  • すべてのコンテンツが無料で使える
  • TOEICの運営が提供している
  • 解説が丁寧かつ充実している

ところが評価されています。

2021年3月現在,星の数は3.9個ですので十分合格点でしょう。

実際に公式が提供するポッドキャストですから,出演者や教材は実力者が選ばれているわけで,学べば学んだ分だけ,リスニングパートのスコアアップにつながることは確かなようです。

現代どれだけの人がポッドキャストを利用しているかわかりませんが,15年くらい前に無料で英語を勉強するとなれば,真っ先に浮かぶ選択肢だったように思います。

悪い口コミ

  • 操作上の不具合が多い
  • 教材の質に不満
  • 使い勝手に不満

続けて悪い口コミについてですが,予想通り無料アプリにつきものの内容となっていました。

まずは宣伝的なものについてですが,やや公式サイトへの誘導を促す働きかけが気になるようです。

起動時に毎回TOEICの公式サイトが強制的に開かれてしまうというのは古典的な宣伝方法ですが,特にそれを便利だと思う人はいないでしょう。

加えて,教材の質に対する低評価として,アメリカ英語しか聞けないことや話し手の声質が良くないなどの不満が述べられていました。

星1個というのはアプリが起動しないときに付けられることが多く,使い勝手の面も含めて,多少の不便は覚悟すべきというのが使用するにあたっての注意点です。

私的な感想

私自身使ってみましたが,別段マイナスに感じるところはありませんでした。

ただし,3年間にわたって見守ってきて,その間にレビュー数が1559件→1615件へと50件ちょっとしか増えなかったことを考えると,あまり人気はなさそうですね。

学習者の傾向としては,TOEIC対策に使うのであれば,お金を多少支払ってでも完全に対応した教材を求めるのでしょう。

リスニング対策にアプリを使うとしても,「別にわざわざEnglish Upgraderを使わなくても良いかな」と感じる方が多いように思われます。

とはいえ,ボリュームとして10時間弱で学習できますし,音声スピードも速く骨のある問題が並ぶので,徹底的にやりこめば30点くらいのスコアアップは見込めるように感じました。

 

学習コンテンツの紹介

インストールすると,早速使い方をみることができます↓↓

English Upgraderの使い方について

左の「始める」を選択すると閉じられてしまいますが,もし使い方を見たければ,画面下にある歯車(AboutApp)から「このアプリの使い方」をクリックすればOKです。

というか最初に読んでもピンとは来ないでしょう。

逆にある程度学習を進めてから見直すと,「こういう使い方もできるんだな」と役立つ場面もあるかと思います。

ちなみに学習コンテンツは「Episodes」と「Phrases」の2つです(+今日のフレーズ)。

1つ1つ紹介していきましょう!

Episodes

先に触れた63個のスキットが収録されているのは「Episodes」となります。

量的にも,これがメインコンテンツなのは明らかでしょう↓↓

Episodesの中身

会話表現に特化した内容で,1つのスキットは1分程度のものですが,読まれるスピードがとにかく速いので最初は驚くことと思います。

まずは1つのスキットをダウンロードしますが,しないことには使えません。

このアプリで面白いところは「モード」が選べるところでしょう。

「リスニングモード」と「クイズモード」の2つがあります↓↓

English Upgraderのモードについて

まずは前者の「リスニングモード」の方から使っていきましょう!

最初のレッスンは8分14秒の長さですが,その細かい進行については以下の通りです↓↓

  • 0:00~ 挨拶と場面設定について
  • 0:27~ スキットを英語で読む
  • 1:15~ フレーズ解説を日本語で行う
  • 6:02~ フレーズの復習をする
  • 6:54~ スキットを日本語で読む
  • 7:57~ 終わりの挨拶

もともとの素材はポッドキャストですからね。

未経験の方でも,ラジオ英会話を聞いているような感じと言えば伝わるでしょうか。

時間が来るとコーナーが切り替わるのでテンポが良いです。

なお,「先に進む」や「後に戻る」のボタンを押すことで,コーナーをスキップすることができます。

英語でスキットを聴く以外に,番組を担当する白石ミホさんによる解説や,スキットを日本語で喋る時間まで用意されているのが特徴です。

リスニングしながら「英語・日本語・フレーズ一覧」を表示切替できるので,自分なりの使い方ができるでしょう。

スキットの英文を確認してみるとこのような感じです↓↓

English Upgraderの英文

速度調節がないのが残念ですが,音読練習用には十分使えます。

日本語訳に切り替えると以下のような画面になるでしょう↓↓

English Upgraderのスキットの和訳

わからなかった英語の意味を確認する他にも,上級者の方であれば,この日本語のみを頼りに英語に直してみる勉強法も採用できます。

フレーズ一覧はこのような感じです↓↓

English Upgraderのフレーズ一覧

これらはスキット内からピックアップされたフレーズとなり,ナビゲーターの白石さんが解説を加えてくれます。

約8分間のレッスンのうち,スキットを英語で聴いている時間自体は1分弱です。

ですが,解説があるおかげでより親しみやすくなっているので,1度是非聞いてみてください。

続けて今度は「クイズモード」について説明しますが,このモードで流れるのは英語のスキットのみです。

ただし,リスニングモードにはなかった,スキットの内容理解に関する問題や出てきたフレーズの意味を答える問題が3択で出題されてきます。

学習要素が強いので,問題を解きたい実践志向の方も満足いただける内容です。

例えば理解度チェックテストは,このような感じで3題出題されます↓↓

English Upgraderの理解度チェッククイズ

次にフレーズ3択クイズですが,以下のような出題形式となり,問題数は11問と多めです↓↓

English Upgraderのフレーズ3択クイズ

すべて解き終えると,正解数が表示され学習終了となります↓↓

English Upgraderの結果表示

「あなたにオススメのテスト」以下に見えているものはすべて広告ですが,さすがにこのページからTOEIC試験を受けようと申し込む学習者はいないでしょう。

Phrases

学習コンテンツの2つ目は「Phrases」と呼ばれるものです。

上で紹介したEpisodesで紹介された重要フレーズを一気にまとめて確認できるということで,いわゆる単語帳のように使える機能になります↓↓

English UpgraderのPhrases

お気に入りマーク(左端にある☆マーク)を付けて整理できたり,色々と並び替えて簡単なチェックテストとして使えるところが便利です↓↓

Phrasesの並び替えの様子

重要フレーズには,それがどこで出てきたものなのかが書かれているため,復習しようと思った際に聴くべきスキットを簡単に探し出すこともできます。

学習したものについてはしっかりと学び直せるあたり,確かに無料にしておくには勿体ない良質なコンテンツに仕上がっているように思いました。

今日のフレーズ

学習コンテンツと呼ぶほどのものではありませんが,「今日のフレーズ」という通知機能もあり,重要フレーズの中から1つをランダムに毎日出題してきてくれます。

大変スマホアプリらしい機能ですが,無理にでもやる気にさせてほしい方におすすめです。

通知の設定に関しては結構凝っていて,頻度や時間,通知範囲までかなり細かく設定できました。

以下は,平日のみ通知をONにし,朝の7時15分に全範囲からランダムで通知するように設定した状態です↓↓

English Upgraderのフレーズ通知の設定

 

おすすめの使い方

最後におすすめの使い方についてまとめておきますが,TOEIC800点以上の方はEpisodesにある「クイズモード」に挑戦してみてはいかがでしょう。

聴いてみるとわかりますが,スキットのスピードが本番並みに速い上,音質の問題もあってさらに聴き取りづらくなっています。

しっかり意識を集中して聴かないと,理解度チェッククイズに正解することはできません。

もし間違えた問題があった場合,英語の原稿であればこのモードからでも確認できますから,それを見直してどうしてできなかったのかの原因を分析します。

フレーズ3択クイズで間違えてしまったものはお気に入りに登録しておき,週末にでもまとめて一気に復習し直すとよいでしょう。

先述したように,時間にして10時間弱の内容とかなりのボリュームを誇るEnglish Upgraderではありますが,1日15分もやれば2ヶ月で終えられます

スコアがもう少し低い方の場合,スキット内容がいまいち理解できないことが多いと思いますので,「リスニングモード」を使って1つ1つしっかり理解していく勉強法がおすすめです。

最初はわからなくても,英文や日本語訳のどちらもあるので,何度も読むようにすれば必ず聞けるようになります。

できなかったものができるようになる。

それはつまり,自分の実力がアップしたことを意味します。

とはいえ,このモードでも難しすぎると感じる方がいるはずです。

その場合は,音声スピードを遅くできるようなリスニング教材(例:語学プレイヤー)などで修業を積んでから,再び本アプリに戻ってきてみるのはいかがでしょうか。

その際には,きっと自分の成長を感じ取れることと思いますよ!

今回紹介したEnglish Upgraderのダウンロードはこちらからどうぞ↓↓

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